Histoire

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Le Ann Sisson au quai du village de Pontiac. 1869. Bibliothèque et Archives Canada, C-008593

En plus de ses paysages d’une grande beauté, le parc du Sault-des-Chats comporte une histoire riche et passionnante.

Saviez-vous que bien avant l’arrivée des Européens, il était le site d’un important portage amérindien?

C’est aussi à cet endroit que se sont établis :

  • Un poste de traite appartenant successivement à la Compagnie XY(1800), à la Compagnie du Nord-Ouest (18o4) et à la Compagnie de la Baie d’Hudson (1821-1837);
  • Deux villages disparus après quelques décennies d’existence, dont l’un à vocation forestière (le village de Pontiac);
  • Un chemin de fer à traction chevaline (Union Railroad, 1847-1886) dont les traces sont toujours visibles dans le parc;
  • Différents vestiges qui reflètent l’histoire de la vallée de l’Outaouais.

À l’époque, les chutes des Chats étaient un attrait touristique d’importance. Avant la Première Guerre mondiale, des excursions en bateaux à vapeur étaient organisées à partir d’Aylmer et proposaient aux touristes de venir admirer les chutes. Pendant plusieurs siècles, ces chutes, aujourd’hui disparues, représentaient un paysage naturel et culturel d’importance.

Et ce ne sont que des exemples parmi tant d’autres…